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la storia di Giulio Regondi

la storia di Giulio Regondi

La storia d’amore. Foreste scure, gole selvagge, il mare in tempesta. In mezzo a questa forza elementare si trova improvvisamente l’uomo solo, congelato nella nebbia di una nuova era.

Il romanticismo. Il matrimonio dei sentimenti. L’amore, la disperazione, la gioia, il dolore e la sofferenza erano raramente così vicini all’individuo come in questa particolare epoca.

Il romanticismo. Chi di noi non associa una certa immagine a questa parola? Era un nuovo tempo che stava per cambiare.

Anche nella musica. Personaggi mai visti prima d’ora hanno preso d’assalto sul palcoscenico. Circondati da un’aura oscura, scintillavano nella luce di un virtuosismo senza precedenti.

 

Chi non li conosce? Paganini, Liszt, Chopin e molti altri. Eroi di un’intera generazione. Tutti visti come prodigi, disegnati presto con l’impronta di Caino, vivevano senza rete e doppio fondo e davano ad un mondo borghese l’ebbrezza del pericolo a cui aspirava così disperatamente.

Tra loro c’era un ragazzino francese, che doveva conquistare le tappe del suo tempo con uno strumento imperfetto e divenne uno dei più importanti rappresentanti della chitarra romantica: Giulio Regondi.

 

Anche la sua infanzia sembra che sia stata inventata da Ch. Dickens. Nato a Ginevra nel 1822, sua madre morì alla nascita e così un uomo lo ha cresciuto, fingendo di essere suo padre. Senza mai sapere se fossero realmente legati da legami di sangue, fu impotente incatenato a lui per molti anni.

Giuseppe, così il suo nome, aveva deciso presto di trasformare Giulio in un prodigio con il quale poteva guadagnare molti soldi. Lo portava inesorabilmente alla chitarra, lo rinchiuse nella sua stanza durante il giorno, dove, sotto la supervisione di un vicino scontroso, dovette praticare per ore gli stessi esercizi con le dita.

Così riuscì a mettere in scena Giulio all’età di cinque anni e a presentare il “suo” prodigio ad un pubblico stupito.

 

 

Per fare ancora più soldi da suo figlio, hanno rotto le loro tende a Lione e hanno tentato la fortuna a Parigi.

In poco tempo il bambino ebbe un successo clamoroso anche qui. Fu invitato nelle più importanti sale da concerto, fu accolto molto bene dalla critica e dal pubblico e anche N. Paganini e F. Liszt si interessarono al ragazzo.

Anche nei circoli degli amanti della chitarra si rimaneva incantati dal suo aspetto. Fernando Sor, che amava il “Infant Paganini” con affetto paterno, ha dedicato la sua fantasia “Souvenir d’amitié” op. 46 al “Jules Regondi” di otto anni.

 

Ma suo padre non ne aveva ancora abbastanza. Alla ricerca di nuove fonti di reddito, fu attirato dall’altra parte del canale e nel maggio 1831 arrivarono a Londra, una delle principali capitali della musica dell’epoca.

Giulio fece il suo debutto qui con Caterina Josepha Pelzer, un altro prodigio, che più tardi divenne la decana del mondo chitarristico vittoriano come Madame Sidney Pratten.

Per rendere i due bambini più visibili sul palco, suonavano musica in piedi su un tavolo. Quando Regondi suonava da solo, la sua sedia a volte era posta al pianoforte. Tutto questo è stato organizzato da un padre che voleva attirare ancora di più l’attenzione sul proprio figlio.

Naturalmente, il pubblico era entusiasta di queste esibizioni e la stampa le ha elogiate. Anche a Buckingham Palace la fama di questo ragazzo prodigio è penetrata e così gli è stato finalmente permesso di suonare davanti alla regina, che, come tutto il mondo, è rimasta incantata dall’intanto otto anni.

 

C’è un flusso di recensioni positive sulla stampa inglese che ha fatto conoscere il suo nome agli angoli più remoti delle isole britanniche.

“Un altro bambino prodigio! Un vero Paganini (“The Infant Paganini”). Un bambino che suona la chitarra. Un giornalista ha scoperto che questo fenomeno musicale era apparso per la prima volta a Londra alla tenera età di otto anni. Anche il “Figaro” e il “Journal des Débats” parlano con entusiasmo di lui. Si dice che oltre ad un virtuosismo che normalmente si acquisisce in non meno di 20 anni di lavoro, il giovane, che gioca con sicurezza, non manca della competenza e del sentimento di un artista maturo”.

Apparentemente anche a quest’età sono stati gli inizi di una vera arte che gli è valsa tale lode, ancor più del suo virtuosismo. Scrisse lo “Spettatore”:

“Tuttavia, questo è l’aspetto meccanico e quindi il meno importante e interessante del suo modo di suonare. Si sa bene quanto si può ottenere con l’aiuto di un insegnamento instancabile con un bambino docile. Ma nessuno che osservi questo piccolo essere coinvolgente, che veda il cambiamento che subisce il suo volto mentre suona, come si diverte a fare musica con semplicità infantile, può trascurare che la natura gli ha dato molto più di un temperamento flessibile e una mano forte. Mentre suona, il suo bel viso assume l’espressione di un uomo maturo ed è impossibile non vedere che pervade tutto ciò che suona con i suoi sentimenti”.

 

Portati da un’ondata di entusiasmo, padre e figlio ora hanno viaggiato per tutto il regno e sono stati celebrati con la frenesia ovunque.

Ora il padre avrebbe dovuto finalmente raggiungere la meta dei suoi sogni, perché un giorno diede al bambino un biglietto da 5 libbre e fuggì con tutto il resto del loro denaro, presumibilmente diverse migliaia di sterline.

Ha lasciato il ragazzino di 12 anni da solo nel mondo, sperando forse che persone di buona natura e amanti della musica si prendessero cura di questo piccolo genio.

 

Rimasto solo, Giulio cadde nella profonda disperazione, ma attraverso la cura materna di amici e di una famiglia affidataria amorevole, riuscì a superare questo trauma. Il bambino prodigio diventa un giovane che riesce a trasformare la sua sofferenza in musica e che continua a conquistare i cuori della gente in acclamati concerti in tutta Europa.

 

Già nel 1840 lo vediamo di nuovo in una tournée di successo sulla terraferma. Insieme al violoncellista Josef Liedel ha suonato a Monaco, Francoforte, Lipsia e Praga. In quest’ultima città ha anche partecipato ad un concerto di beneficenza organizzato da Clara Schumann a favore di singoli membri dell’orchestra.

Quando era a Vienna per una serie di concerti, conobbe anche le chitarre di Johann Anton Stauffer. Entusiasta del loro suono, comprò una chitarra a otto corde, che da allora in poi divenne il suo strumento preferito.

 

 

La “Allgemeine musikalische Zeitung” ha scritto a proposito dei suoi concerti a Vienna: “Regondi suona la chitarra e il melophon in modo davvero magistrale e canta su quest’ultimo strumento con una dolcezza e una tenerezza indescrivibile davvero incantevole….. I movimenti solisti eseguiti erano alla chitarra: Souvenir de Gubellins dopo Thalberg, e l’ouverture del semiramide, corposo, come se fosse di tutta l’orchestra”.

È interessante il fatto che Regondi non è visto solo come virtuoso della chitarra, ma anche come maestro del “Melophon”. In realtà, questa era una concertina, uno strumento di nuova concezione che oggi è poco conosciuto.

 

Regondi l’ha incontrata già nel 1831. Con la stessa ossessione della chitarra, suo padre lo spingeva a padroneggiare questo strumento.

Sviluppò rapidamente una tecnica fenomenale e riuscì ad eseguire le opere più difficili originariamente composte per violino o altri strumenti.

Egli stesso scrisse per loro alcune opere, tra cui due concerti e un libro di testo, e fu grazie al suo lavoro che questo strumento divenne sempre più popolare. Molto per la gioia del suo inventore Sir Charles Wheatstone, che diventerà in seguito uno dei più influenti mecenati di Giulio Regondi.

Grazie al suo instancabile lavoro per questo strumento, Regondi è anche conosciuto come “il grande virtuoso concertina del XIX secolo”.

 

Intorno al 1850 Regondi sembra aver finalmente messo da parte la chitarra per dedicarsi esclusivamente alla concertina.

Continuò la sua attività concertistica per altri dieci anni, concentrandosi principalmente sulla città di Londra e dintorni.

Dopo questo periodo si ritirò nella vita privata e morì il 6 maggio 1872, a soli 49 anni, dopo una lunga malattia oncologica. Le sue ossa riposano nel cimitero della cattedrale di Santa Maria a Kensal.

 

Il lavoro di Regondi per chitarra non è molto esteso, ma mostra il valore artistico della musica per chitarra al culmine del romanticismo.

È caratterizzata da audaci progressioni armoniche e melodie vocali e richiede un alto grado di virtuosismo.

Purtroppo è stata a lungo dimenticata e riscoperta solo negli anni ’80 del XX secolo. Ma da allora si è assicurato un posto fisso nei programmi dei principali interpreti e viene eseguito e ri-registrato più e più volte.

 

Nel 1990 sono stati pubblicati dieci studi, probabilmente scritti da lui e scoperti a Mosca dal musicologo americano Matanya Ophee.

“……Questi studi sono davvero ottimi esempi di scrittura romantica per chitarra, ricchi di armonia e struttura interiore, seducenti nella melodia.

Hanno messo Regondi nella lista dei migliori compositori per chitarra……… Molte di queste opere potrebbero essere facilmente confuse con una creazione di Liszt ed è ovvio che ha fatto poche concessioni alla difficoltà della chitarra”.

 

 

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