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Narciso García Yepes

Narciso García Yepes

La leyenda

Una feria española a principios de los años 30. Con ojos brillantes, un niño pequeño se para en medio del ajetreo y no puede apartar la mirada de una guitarra vieja. Hasta que su padre da un paso al frente, pone una mano caliente sobre sus hombros y asiente con la cabeza al vendedor.

Y finalmente, ¡ahora la tiene en sus brazos!

A partir de ahora, el niño es montado en un viejo burro tres veces a la semana, conducido a kilómetros de distancia hasta la siguiente ciudad y allí se gasta el escaso dinero para sus lecciones.

Casi parece como si el padre adivinara que el niño delgado se convertiría algún día en uno de los mejores guitarristas de su siglo.

 

La leyenda de Narciso García Yepes, el músico al que le gusta ser mencionado al mismo tiempo que A. Segovia y M. Llobet, eleva el listón. Pero a diferencia de los dos, los críticos rara vez se pusieron de acuerdo sobre la evaluación de su obra.

Algunos deliraban sobre su manera clara y poco romántica:

“… su interpretación se caracteriza por la claridad de los detalles.” 1

“Consideramos a Yepes el guitarrista más completo de nuestro tiempo.” 2

“… sus interpretaciones son sólidas y no están influenciadas por el más mínimo rastro de emoción.” 3

 

Pero también lees palabras como:

“… su toque tiene poco del refinamiento que los oyentes ingleses asocian con la guitarra clásica.” 4

“Yepes puede ser casi poco musical en sus pedantes interpretaciones de algunas piezas.” 5

“Sí, a menudo parece decidido a no hacer esta música emocionante o romántica.” 6

 

Porque en contraste con el eterno romántico tardío A. Segovia, trató de aportar una interpretación sobria en el mundo de la guitarra.

Y lo consiguió: “Por fin tenemos una verdadera renuncia a Segovia, sin eco.” 7

 

Pero, ¿quién era en realidad, este hombre de gafas fuertes, que tomó los escenarios de este mundo por asalto con su guitarra de diez cuerdas?

¿Quién fue el músico que inició una salida del estilo segoviano y trató de establecer la guitarra como un miembro serio de la familia de instrumentos?

 

La historia de N. Yepes

Si nos fijamos en N. Yepes y su forma de tocar la guitarra, no podemos dejar de echar un vistazo a su formación musical y a la forma en que se formó.

Recibió sus primeras lecciones a los seis años de Jesús Guevara en Lorca, un pequeño pueblo del sur de España. Debido a la Guerra Civil Española, sus padres se trasladaron a Valencia en 1936, lo que le dio la oportunidad de estudiar en el conservatorio de la ciudad a la edad de doce años.

Asistió a cursos de teoría y composición musical, pero no encontró allí ningún profesor de guitarra.

En cambio, se unió a la clase de Vicente Asencio, un pianista que no tenía una gran opinión de la guitarra. A sus ojos no era un instrumento que se pudiera tomar en serio, ya que no era posible tocarlo con tanta rapidez y legado como en un piano o un violín.

“Si no puedes tocar así,” le dijo a Yepes, “entonces tienes que aprender otro instrumento.”

 

Yepes comenzó a practicar y finalmente logró superar los límites de la técnica tradicional. Cuando presentó por primera vez las escalas de piano en la guitarra a su profesor, dijo lacónicamente: “Así que es posible en la guitarra. Ahora toca al mismo ritmo en tercios, luego en tercios cromáticos”.

Allan Kozinn comentó sobre este método de enseñanza: “Gracias a la incitación del Sr. Asencio, Yepes aprendió a tocar la música como él quería, no los límites de la guitarra.

 

El joven Yepes pasó su tiempo libre con varios cantaores flamencos, lo que le ayudó a mejorar su técnica y sentido rítmico y le dio importantes incentivos para sus posteriores interpretaciones de obras españolas.

 

Tras graduarse en el Conservatorio, viajó a Madrid para recibir clases de J. Rodrigo. Allí también debutó en 1947 con el “Concierto de Aranjuez”.

La noche se convirtió en un éxito tan abrumador que pronto comenzó a viajar por Italia, Alemania y Francia. Durante este tiempo, fue principalmente gracias a él que esta obra se hizo tan popular.

 

 

En 1950, tras una actuación en París, comenzó a estudiar con el violinista George Enescu y el pianista Walter Gieseking. Nuevamente no fue un estudio de guitarra en el sentido habitual, sino una extensión de su conocimiento de la música y de las posibilidades de su interpretación.

Aquí conoció a Maria Szumakowska, una joven estudiante de filosofía e hija del embajador de Polonia. Se casaron en 1958 y tuvieron tres hijos, Juan de la Cruz, Ignacio Yepes (director y flautista) y Ana Yepes (bailarina y coreógrafa).

 

Fue también el año en el que tuvo la experiencia trascendente más significativa para él. Una noche, inclinado sobre la barandilla de un puente parisino y viendo pasar el Sena, escuchó inesperadamente una voz que le preguntaba: “¿Qué estás haciendo?”

Durante un cuarto de siglo había sido un incrédulo convencido de que no había Dios ni un más allá.

Pero esta pregunta, que él entendió como un llamado de Dios, cambió sus creencias y se convirtió en un piadoso católico por el resto de su vida.

 

En 1952 fue comisionado para escribir la música de la película “Verbotene Spiele” (Jeux interdits) de René Clement. Él mismo los arregló y los tocó y tuvo un éxito rotundo.

 

 

Guitarra de diez cuerdas

Debido a su inusual formación, estaba acostumbrado a la música abstracta sin pensar en las limitaciones de la guitarra y pronto se sintió limitado por su forma.

Así que buscó la manera de resolver este dilema y lo encontró haciendo construir una guitarra de 10 cuerdas en 1964.

No sólo amplió la gama del instrumento y adaptó la guitarra a sus deseos, sino que también comenzó a transcribir obras escritas originalmente para el laúd barroco.

Desde entonces ha realizado giras por todos los continentes habitados y ha tocado en más de un centenar de conciertos al año.

 

Además de su vida como virtuoso viajero, Yepes también fue un erudito importante. Sus investigaciones sobre manuscritos olvidados de los siglos XVI y XVII condujeron al redescubrimiento de numerosas obras para guitarra o laúd. También fue el primero en grabar todas las obras de Bach sobre instrumentos históricos.

Al mismo tiempo, se ocupó intensamente de la historia de la guitarra y publicó composiciones poco conocidas del Renacimiento y del Barroco.

 

A pesar de sus numerosas críticas, Yepes fue un músico de renombre mundial que recibió muchos honores, entre ellos la Medalla de Oro al Arte de España, otorgada por el Rey Juan Carlos I.

Fue miembro de la Academia “Alfonso X el Sabio”, doctor honoris causa de la Universidad de Murcia, galardonado con el “Premio Nacional de Música” de España en 1986 y elegido por unanimidad a la “Real Academia de Bellas Artes de San Fernando”.

 

Después de 1993 Narciso Yepes tuvo que dimitir por enfermedad. Su último concierto fue el 1 de marzo de 1996 en Santander (España).

Un año después, perdió su larga lucha contra el cáncer.

 

 

Diariamente nuevos videos, breves contribuciones sobre guitarristas y noticias de la escena de la guitarra en adelante: Facebook – La Guitarra

 

1     Musical America
2     El Mercurio, Santiago de Chile
3     Journal de Genève, Geneva
4     The Times London, 22 May 1965
5     Klassische Musik: Der Begleiter des Zuhörers von Alexander J. Morin, Harold C. Schönberg

6     American Record Guide; Steven Rings; 1 September 2003
7     Musical America Dec. 1964

 

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